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전 세계적으로 기독교인들에 대한 박해가 증가한 것으로 나타났다. 한국오픈도어선교회에 따르면 2019년 한 해 동안 기독교 박해 상위 50개 국가에서 신앙을 이유로 희생된 기독교인은 2,983명이다. 극단주의 이슬람 팽창, 종교 민족주의, 기독교 혐오 원인 신앙과 관련해 죽임 당한 기독교인은 나이지리아가 1,350명으로 가장 많았다. 그 뒤로 중앙아프리카공화국 924명, 스리랑카 200명 콩고민주공화국 152명으로 집계됐다. 중국23개 지역에서는 교회가 폐쇄됐고, 전 세계 73개 나라에서 9400여 개 교회가 공격받은 것으로 드러났다. 기독교 박해지수 1위 국가는 올해도 북한이다. 19년 째 부동의 1위를 차지하고 있는 북한은 '억압'과 '폭력'의 강도를 평가하여 매겨지는 토탈 박해지수에서 94점을 기록했다. 2위 아프가니스탄(93점)과 3위 소말리아(92점)를 비롯해 리비아, 파키스탄, 에리트레아, 수단, 예멘, 이란, 인도, 시리아 등이 박해지수 80점을 넘어서며 박해국가 상위권을 차지했다. 중국은 전년도 43위에서 27위로 박해지수가 급격히 증가했다. 중국은 치안과 범죄 예방을 목적으로 생체인식 기술과 인공지능 기술 등을 도입해 개인의 정보를 수집하고 있다. 하지만 이를 이용해 정부에 반하는 세력을 규제하고 처벌하는 등 기독교 박해 수위도 높아졌다. 또 사회신용시스템(SCS, Social Credit System)을 시험운용 중이며, 2018년 9월 종교에 관한 온라인 정보들을 억제하는 새로운 지침을 내리는 등 교회에 대한 감시와 통제를 강화하고 있다. 오픈도어 측은 “중국의 종교사무조례 규칙들은 문화대혁명 이후 가장 억압적"이라며 “온라인에서의 종교 표현과 개종에 대한 새로운 규칙들은 특히 청년들에게 더욱 집중될 것으로 보인다"고 우려했다. 전 세계 기독교 박해의 원인으로는 극단주의 이슬람의 팽창과 토속 종교를 민족과 결합시키는 종교 민족주의, 전 세계에 만연한 기독교에 대한 혐오 등을 꼽았다. 특히 리비아의 권력 공백 이후, 돈, 무기, 마약, 조직 범죄의 지원을 받는 이슬람 세력이 사하라 이남 전역으로 확산되고 있다. 이들 지역에서 활동하는 이슬람 단체들의 수만 적어도 27개 이상이라고 보고했다. 이슬람 과격주의의 확산으로 작년 4월 부활절에는 IS와의 연관성을 주장하는 테러단체가 스리랑카에서 교회들을 공격하여 250명 이상이 사망하고 500명 이상이 부상당했다. 필리핀 남부 졸로 섬에서도 교회에 대한 테러로 20명이 사망하고 100명이 부상을 당했다. 오픈도어 측은 “2007년 높은 수준의 박해를 경험하는 기독교인들은 1억 명에 불과했지만, 10여 년이 지난 2019년에 와서는 2억 4,500만 명을 넘고 있다"며 “기독교 박해의 추세는 앞으로도 계속 증가할 것"이라고 예측했다.

중국 후베이(湖北)성 우한(武漢)시에서 시작된 신종 코로나바이러스 감염증(우한 폐렴)이 급속히 확산하면서, 중국과 아시아는 물론 전 세계에 신종 바이러스 공포가 뒤덮이고 있다. 게다가 사람과 사람 간 전염 사실이 확인되고 사망자까지 잇달아 속출하자, 2002~2003년 전 세계적으로 770명 넘는 사망자가 발생한 사스(SARS, 중증급성호흡기증후군) 악몽이 재현되는 것이 아니냐는 우려가 커지고 있다. 우려는 이뿐만 아니다. 그동안 전염병이 전 세계적으로 창궐할 때마다 사회·경제적 암흑기가 뒤따랐는데, 우한 폐렴 역시 예외가 아니라는 지적이다. 전문가들은 우한 폐렴이 중국을 비롯해 세계 경제를 뒤흔들 잠재적 리스크가 될 수 있다고 전망했다. 실제로 우한 폐렴이 전 세계로 퍼지면서 가장 먼저 글로벌 증시가 들썩였다. 미국에서 첫 확진자가 나온 21일(현지 시간) 뉴욕증시를 비롯해 스탠더드앤드푸어스(S&P) 500 지수와 나스닥 지수 등은 일제히 하락했다. 특히 중국 상하이종합지수와 선전지수, 홍콩 증시, 닛케이255지수 등 아시아 주요 증시는23일 줄줄이 급락했다. 우한 폐렴이 장기화할 경우 상황은 더 염려된다. 중국의 경제가 16년 전보다 비약적으로 성장한 만큼, 우한 폐렴이 팬데믹(Pandemic, 대유행) 단계에 진입하면 중국 경제에 '블랙스완'(예상하지 못한 경제 위기)을 불러올 수 있다는 지적이다. 이럴 경우 세계 경제에 미칠 파장은 사스 사태 때보다 4배가량 클 것이라는 최악의 전망까지 더해졌다. 시장조사업체 IHS마킷은 "우한 폐렴이 중국 경제에 블랙스완이 될 우려가 있다”며 “아시아·태평양 지역에도 주요 리스크로 부상하고 있다"고 판단했다. 국제항공협회(IATA)가 발표한 경제 브리핑(2006)에 따르면 사스로 인해 전 세계의 국내총생산(GDP)이 0.1% 감소한 것으로 추정됐다. 또 한국의 이종화 교수와 호주 경제학자 워윅 매키빈의 논문에서는 2003년 사스로 인한 경제적 손실을 400억 달러(약 47조 원)로 추산했다. 그러나 지나친 비관은 기우라는 목소리도 나온다. 우한 폐렴에 대한 공포가 세계 경제 시장을 뒤흔들 수준은 아니라는 것. 국제금융센터는 우한 폐렴의 확산 여부가 불확실해 경제와 금융시장에 위험 요인으로 작용할 것이란 우려가 제기되지만, 사스보다 큰 피해를 주지 않을 것이라는 게 금융권의 지배적인 시각이라고 밝혔다.

'열정페이' 논란이 끊이지 않았던 대학생 현장실습 제도가 내년부터 대폭 변경된다. 각 전공과 관련된 기업이나 기관 현장에 나가 실습을 의무적으로 해야 하는 대학생들에게 내년부터 유급을 원칙으로 현장실습이 운영되는 것이다. 또 실습생 보험가입을 의무화하는 방안도 검토 중이어서 사고의 위험에 노출되어 있었던 대학생 현장실습의 열악한 환경이 개선될 것으로 보인다. 학교 밖 현장실습 제도 '현장실습학기제'로 통일 교육부는 '대학생 현장실습 제도 개선' 방안 시안을 발표하고 상반기 확정 할 예정이라고 밝혔다. 2018년 산학협력활동조사보고서에 따르면 실제 지난 2017년 현장실습에 참가한 학생 15만 3,000여명 중 38%가 무급으로 실습을 진행했다. 16.7%는 30만 원 미만의 최소의 실습지원비를 받은 것으로 나타났다. 이처럼 부처별, 지원사업별로 실습지원비 기준이 다르고, 학교마다 현장실습 운영 방식이 다른 점도 계속해서 지적돼 왔다. 이에 교육부가 앞으로 모든 대학교의 학교 밖 현장 실습 제도를 '현장실습학기제'로 통일하기로 했다. 교육부 관계자는 "현장실습학기제에서 표준 현장실습은 아침에 출근해 오후까지 일하며 실제 직무를 수행하는 것이고, 자율 현장실습은 관찰 체험만 하는 것"이라며 "대학생이 기업에 가서 사무직 인턴 개념으로 6개월 가량 일하면 표준 현장실습학기제에 해당한다"고 밝혔다. 즉 표준 현장실습은 정부가 만들 표준 운영 기준에 따라 운영되며, 실습 요건과 운영 절차가 엄격히 관리된다. 또 실습지원비 지급이 의무화된다. 자율 현장실습학기제는 대학 총장의 책임하에 비교적 자율적으로 운영된다. 하지만 이 경우에도 유급을 원칙으로하며 '무급 운영 요건'을 충족하는 경우에는 제한적으로 무급을 허용한다는 방침이다. 또 기업체가 아닌 교생실습, 사회복지 등 국가전문자격을 따기 위해 의무적으로 해야 하는 실습도 별도 기준이 새롭게 마련된다. 대학을 통해 학생에게 지급했던 국고지원금을 대학과 실습기관을 통해 한번에 지급하는 방안이 추진된다. 이는 내년 이후 적용하는 방안을 검토 중이다. 표준·자율 현장실습은 모두 현장실습생의 보험 가입은 의무화된다. 현장실습학기제에 참여하는 학생을 피보험자로 하는 상해보험에 의무적을 가입해야 하며, 실습기관은 현장실습생을 산재보험에 가입시켜야 한다. 이전에는 특성화고와 직업계고에 한정해서 가입이 가능했지만 앞으로는 일반대학까지 확대된 것이다. 교육부 측은 "학생이 직접 기업을 섭외하거나 무급으로 실습에 참여하는 것은 취업 전 잘못된 직업관을 심어줄 수 있어 제도의 본래 목적에 어긋난다"며 "인력을 교육하고 현장을 체험하게 하는 데 기업과 대학이 적극 투자해야 하는데 아직 국내에 이런 인식이 없어 제도 개선이 필요한 상황"이라고 언급했다. 그러면서 이러한 개선을 통해 열정페이의 논란이 해소되길 기대한다"며 "실습기관 역시 부담이 줄어들게 될 것"이라고 덧붙였다.

마이크로소프트가 컴퓨터 운용체계 ‘윈도우7’에 대한 기술지원을 14일 종료했다. 기존 윈도우7의 보안 취약점이나 오류를 지원하지 않는다는 의미다. 이 가운데 상대적으로 교체주기가 긴 교회 내 pc의 악성코드 감염 등이 우려되고 있다. 교회 내 PC “성도 개인정보·재정 유출 위험 커” 마이크로소프트가 윈도우7을 2009년 시장에 출시하고 10년 만에 기술지원을 종료했다. 10년 넘은 운영체제지만 국내에서는 여전히 상당수의 PC가 윈도우7을 사용 중이다. 시장조사업체 스탯카운터 자료에 따르면 작년 말 기준 국내 PC 21.9%가 윈도우7을 사용하는 것으로 조사됐다. 2018년(36.3%)과 비교하면 줄어들었지만 여전히 전체 PC 5대 중 1대꼴로 윈도우7이 설치돼 있다. 대다수의 교회는 비용 문제와 기존 시스템 사용의 편리성 때문에 윈도우10으로 바꾸지 않는 경우가 많다. 교회정보기술연구원 이동현 원장은 “윈도우7을 그대로 사용할 경우 성도들의 개인정보나 교회 헌금과 같은 재정 관련 정보가 유출될 위험이 크다”며 "특별히 교회 안에서는 여러 대 중 한 대의 바이러스가 네트워크를 타고 전 교회 컴퓨터에 퍼질 수 있다”고 설명했다. 전문가들은 대부분 가능한 윈도우10으로 교체하는 것을 조언하지만 형편이 되지 않는다면 무료 보안시스템을 사용할 것을 권했다. IT업계 한 전문가는 "비용 문제로 윈도우7을 그대로 쓰려면 무료 PC 보안SW를 활용하는 것도 한 방법"이라고 추천했다.

신종 코로나바이러스로 인한 ‘우한 폐렴’이 급속히 퍼지자 북한이 자국 내 확산을 막기 위해 자국민을 포함한 외국인의 입국을 금지했다. 고려항공, 베이징서 북한인 포함해 외국인에 표 안팔아 북한 고려항공은 ‘우한 폐렴’의 창궐을 막기 위한 예방 조치로 중국인을 포함한 외국인과 자국민의 베이징발 평양행 탑승을 금지했다. 설 연휴를 맞아 고향으로 돌아가려던 북한인들과 춘제에 북한 관광을 하려던 중국인들 모두 날벼락을 맞은 셈이다. 특히 베이징 서우두 공항은 북한의 수도인 평양을 왕래하기 위해서는 반드시 거쳐야 하는 곳이라는 점에서 북한이 베이징의 고려항공을 봉쇄한 것은 ‘우한 폐렴’을 막기 위한 극약 조치로 보인다. 고려항공 측은 “우리 당국이 외국인들의 입국을 금지했다”며 “북한 사람들도 고려항공표를 사서 입국할 수 없다”고 말했다. 앞서 중국 내 북한 전문 여행사들은 북한 당국으로부터 ‘우한 폐렴’ 확산 때문에 22일부터 중국 여행객의 입국을 중단한다는 통지를 받았다. 한 여행사 관계자는 “우한 폐렴 때문에 북한이 관련 백신이 개발될 때까지 중국인 관광객의 입국을 무기한 중단하기로 했다는 내용이었다”고 전했다. 한편, 조선중앙TV는 '우한 폐렴'의 증상과 감염 예방 대책 등을 소개하고 북한 당국이 세계보건기구(WHO)와 함께 바이러스를 막기 위한 전 국가적 사업을 하고 있다고 보도한 바 있다. 한 소식통은 "중국에서 신종 코로나바이러스 확진자와 사망자가 급속히 늘어나자 제2의 사스 사태로 북한 당국은 판단하고 사스 때와 같은 조치로 대응하기로 한 것으로 보인다"고 말했다.

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