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고아, 과부와 같이 소외된 이웃을 돌보란 성경 말씀을 67년째 실천하는 곳이 있다. 소년들의 마을, 일명 boy's town으로 한국전쟁 당시 시작된 삼동소년촌이다. 부모의 마음으로 아이들을 돌보며 수십 년째 묵묵히 예수의 사랑을 실천하고 있는 삼동소년촌을 다녀왔다. 소년들의 마을 '삼동소년촌'…"67년째 아이들 섬기고 있죠" 삼동소년촌은 1952년 한국전쟁으로 급격히 늘어난 기아와 고아들을 보살피면서 시작됐다. 한강 난지도에 천막으로 세워졌던 당시 boy's town에는 250명의 소년들이 머물렀다. 전후의 어려운 여건 가운데서도 미군 등의 지원으로 초등학교부터 고등학교까지의 교육시설이 소년촌 내에 세워졌고, 지역사회 아동들도 함께 참여할 수 있도록 했다. 한강 난지도에 천막으로 세워졌던 소년촌은 지난 2006년 마포구로 옮겨졌다. 이석하 이사장은 "처음에는 지역 주민들이 고아원이라고 반대가 심했다"면서 "하지만 아이들의 행실이 바르고, 바자회 등 매년 지역사회를 위한 행사를 개최하면서 지역을 섬기니 주민들의 호응이 좋아졌다"고 말했다. 삼동소년촌에는 신생아부터 고등학생까지 70명의 남자아이들이 머물고 있다. 질풍노도 사춘기의 남자아이들이 있다 보니 사건·사고가 끊이지 않을 법도 하지만 지금까지 큰 사고가 일어난 적은 한번도 없다. 이석하 이사장은 이를 삼동소년촌의 전반적 분위기가 기독교 정신에 기반하기 때문이라고 설명했다. 이석하 이사장은 "교회를 다녀야 한다고 강요하지 않고 예배나 성경공부 시간을 따로 마련하지 않는데도, 절반이 넘는 아이들이 자발적으로 교회에 가고 있다"며 "아이들 스스로도 교회를 다니는 아이와 안 다니는 아이가 다르다고 느끼고 있다"고 말했다. 현재 삼동소년촌에 있는 초·중·고등학생 25명 중 20명이 매주 교회에 나가 예배를 드리고 있다. 이석하 이사장은 "예수님의 사랑으로 아이들을 보듬어서, 이 아이들이 사회에 선한 영향력을 미치는 구성원으로 성장했으면 하는 것이 가장 큰 바람"이라며 "무엇보다 아이들을 대하는 선생님과 직원들이 직접 삶으로서 본을 보이려고 노력하고 있다"고 말했다. ▲삼동소년촌은 일반 가정집과 같은 구조로 되어 있다. 돌이 지나지 않은 영아들은 사회복지사들이 24시간 쉬지 않고 돌본다.ⓒ데일리굿뉴스 최근 영유아 비중 크게 늘어…"베이비박스에 유기된 아이들" 삼동소년촌 70명의 아이들 중 영유아와 미취학 아동이 전체의 3분의 2 가량을 차지한다. 돌이 채 지나지 않은 영아들의 경우 사회복지사들이 24시간 내내 돌본다. 이석하 이사장은 "최근 소년촌에 입소하는 아이들은 주로 베이비박스에 유기된 영아들이 대부분"이라며 "아이를 출산한 뒤 현실적인 어려움으로 양육을 포기하는 미혼모들이 눈에 띄게 늘어나고 있다"고 설명했다. 삼동소년촌은 일반 가정집과 같은 구조로 되어 있다. 28명의 선생님들이 2교대로 상주하면서 아이들과 먹고 자며 때로는 선생님으로, 때로는 부모의 역할을 맡고 있다. 삼동소년촌에 온 지 10년이 지났다는 김태욱 선생님과 복도에서 마주친 아이들이 선생님을 '삼촌'이라 부른다. 김태욱 선생님은 "가정과 같은 분위기에서 아이들을 양육하고자 하는 마음에서 아이들에게 이모와 삼촌이라고 부르도록 하고 있다"며 "그런데 아이들은 주로 저희를 잔소리꾼으로 여기는 것 같다"며 웃었다. 아이들은 만 19살이 되면 퇴소를 해 자립을 하게 된다. 삼동소년촌을 벗어나 세상으로 나가는 아이들을 위해 삼동소년촌은 자립한 아이들의 집 세간살이를 함께 준비한다. 이석하 이사장은 "독립하는 아이들에게 살림을 차려주는 뿌듯함은 직접 경험해 본 사람이 아니면 알 수 없는 것"이라며 적극 권하기도 했다. 아이들은 경찰관, 공무원, 목사님 등 어엿한 사회 일원으로 성장했다. 퇴소한 이후에도 명절이나 스승의 날 등 때마다 삼동소년촌을 찾고 결혼할 때도 꼭 소식을 전한다. 자식들과 함께 소년촌을 방문해 본인이 보냈던 어린 시절을 직접 보여주기도 한다. 이석하 이사장은 "경제가 어려워지면 이를 가장 먼저 체감하는 곳이 바로 사회복지시설"이라며 "아이들이 올바르게 성장하고 자립할 수 있도록 따뜻한 사랑을 보내달라"고 요청했다.

일부 신학대학교의 '동성애자 입학제한 조항'이 논란이 되고 있는 가운데 한국교회언론회가 "신학대의 자율성이 보장돼야 한다"는 입장을 내놨다. 신학대의 고유성과 자율성 보장돼야 우리 사회에 불고 있는 동성애 문제가 심각성을 더하고 있는 가운데 신학대에서 채플시간에 성소수자 인권을 상징하는 무지개색 옷을 입은 학생들이 문제가 됐다. 이로 인해 일부 신학대에서는 동성애자에 대한 입학제한 조항을 삽입했다. 하지만 한국대학교육협의회(대교협)의 문제제기로 관련 조항을 다시 삭제함으로 오히려 한국교회와 성도들에게 실망을 안겼다. 이에 한국교회언론회(대표 유만석 목사)는 ‘신학대학교에서의 동성애자 입학제한을 한국대학교교육협의회가 막아서는 안 된다’는 논평을 내고 “헌법에서 보장하는, 종교의 자유(헌법 제20조)와 신앙과 양심의 자유(헌법 제12조)를 제어할 권리가 대교협에 있는 것인가?”라며 대교협의 행태를 비판했다. 교회언론회는 또 “(대학이 속한) 예장 통합교단은 분명한 교단의 입장을 밝혀야 하며, 호남신학대학도 학교의 정체성을 분명히 해야 한다”고 강조하면서 “기독교 지도자들의 삶과 도덕과 윤리와 자질에 관한 것을 결코 양보할 수는 없다고 본다”고 분명히 했다. 다음은 교회언론회 논평 전문이다. 신학대학교에서의 동성애자 입학제한을 한국대학교육협의회가 막아서는 안 된다 최근 예장 통합 소속의 호남신학대학교가 신입생 모집 요강에서 ‘성경에서 위배되는 동성애자가 아니어야 한다’라는 조항을 지난 7월에 넣었다가, 한 달 만에 제외시키는 사건이 발생하였는데, 이것이 한국대학교육협의회(이하 대교협)가 문제를 삼음으로 지워졌다고 한다. 대교협은 4년제 대학의 학사, 재정, 시설 등 중요 관심사에 대하여 대학 간 상호 협력과, 대학교육의 질적 수준 향상에 필요한 사항을 정부에 건의하여 정책에 반영하며, 대학의 자율성과 창의성, 공공성, 책무성을 강화하여 대학교육의 건전한 발전을 도모하는데 그 목적이 있는 단체이다. 그렇다면, 호남신학대학교는 4년제 대학이면서, 기독교 교육과 지도자 배출을 목적으로 세워지고 운영되는 학교인바, 당연히 성경에서 ‘죄’라고 말씀하는 ‘동성애자’를 제외시키는 것에 대하여, 과도하게 간섭할 필요는 없다고 본다. 또한 호남신대가 학생모집 요강에다 동성애자를 배제시키려는 것은, 지난 해 이 학교가 속해 있는 예장 통합 교단 총회가 결의한대로, ‘동성애자를 학교 일원으로 받아들일 수 없다’는 결의에 따른 것인데, 이를 대교협이 가로막고, 압력을 행사하는 것은 바람직하지 않다. 신학대학이 존립하는 이유는, 성경에 입각한 기독교의 교육과 신학을 통한 기독교 지도자의 배출이다. 그렇다면 그 지도자가 될 사람을 모집하는 과정에서도 성경에 위배되지 않는 사람을 모집하는 것은 당연하다. 이는 또 우리 헌법에서 보장하는, 종교의 자유(헌법 제20조)와 신앙과 양심의 자유(헌법 제12조)에 따른 것인데, 이것을 제어할 권리가 대교협에 있는 것인가? 이렇듯 신학대학의 존립 이유에 관한 근본적인 문제는 누구도 간섭해서는 안 된다. 그리고 자율적으로 그 소속된 교단과 학교에서 결정하여 시행하는 것을 방해해서도 안 된다. 대교협은 그 단체가 세워진 목적대로, 학교 간 발전과 협력을 도모하는 수준에서 교류하면 되고, 신학대학의 자율성을 해쳐서는 안 된다. 이에 대하여 예장 통합교단은 분명한 교단의 입장을 밝혀야 하며, 호남신학대학도 학교의 정체성을 분명히 해야 한다. 기독교 지도자들의 삶과 도덕과 윤리와 자질에 관한 것을 결코 양보할 수는 없다고 본다. 천주교에서는 동성애자의 신학교 입학 거부에 관한 것을 지난 2005년부터 교황의 훈령으로 엄하게 제한하고 있다. 교황청 가톨릭교육성 훈령에 따르면, ‘동성애 행위를 본질적으로 비도덕적이며, 자연법에 거스리는 것으로 여겨 왔고, 동성애 행위는 어떤 상황에서도 인정할 수 없다’고 한다. 그래서 동성애 성향을 보이는 사람들, 또는 ‘게이 문화’를 지지하는 사람들을 신학교나 성품(聖品)에 받아들일 수 없다고 분명하게 선언할 필요가 있다고 규정한다. 그렇다면, 대교협이 이런 천주교의 반동성애 정책과 동성애자의 가톨릭의 신학교 입학 제한에 대하여 반대 입장을 보인 적이 있는가? 제동을 걸 의사는 있는가? 대교협이 기독교를 가볍게 본 것이라면 반드시 사과해야 하고, 사정을 몰라서 그리했다면, 당장 압력을 철회하여, 신학대학의 고유성과 자율성이 보장되도록 해야 마땅하다.

예배와 기도, 묵상 등 신앙훈련을 받은 아이들이 커서도 건강하다는 연구결과가 나왔다. 어릴 적 신앙생활, 성인 돼서도 큰 영향 미국 하버드공중보건대학(Harvard T.H. Chan Scholl of Public Health) 연구진은 종교와 신앙 안에서 자란 아이들과 10대 청소년들이 나이가 들면서 신체적·정신적으로 건강한 경향을 보인다고 최근 발표했다. 미국보건학저널은 "개인시간에 기도를 하거나 묵상하는 사람들이 삶에서 물질적 남용과 우울증에 빠질 확률이 낮다"고 연구결과를 보도했다. 연구진은 약 7,500명에 이르는 인원을 대상으로 조사한 표준 데이터를 마련했다. 연구에 참여한 참가자들은 14년 간 몇 가지 과정을 거쳐 관찰됐다. 먼저 청소년 기간 예배참석과 기도, 묵상 등에 대한 참여가 청년시절 신체적·정신적 건강과 성격에 영향을 주는지를 두고 연구가 이뤄졌다. 그 결과, 일주일에 적어도 한 번 예배에 참석했던 아이들이 그러지 않은 아이들보다 신체적·정신적으로 건강한 상태를 보였다. 연구진은 "청소년기에 일주일에 적어도 한번 예배에 참석한 18% 이상이 자신의 20대가 행복하다고 고백했다"면서 "30% 이상은 자신의 직업에 헌신하고 있고, 33%는 약물 및 마약 복용을 적게 하고 있다"고 보고했다. 연구팀은 참가자들이 기도와 묵상을 얼마나 많이 하는지도 조사했다. 이에 "매일 시간을 내서 기도하고 묵상한 아이들이 커서 삶에 대한 만족감이 더 크다는 것을 발견했다"면서 "신앙생활을 한 아이들이 청년이 돼 감정을 더 잘 처리할 수 있고, 기도하거나 묵상하지 않는 사람들보다 타인에 대한 이해가 더 높은 것을 발견했다"고 전했다. 또 "이 범주에 속한 참가자들은 젊은 나이에 성관계를 갖거나 성병(STI)에 걸릴 가능성이 적었다"라고 밝혔다. 조사대상 백인 여성에 한정돼 아쉬움 지적 이번 연구결과에 대해 미국 크리스천헤드라인은 "건강에 대한 이해와 육아 실천에 대한 이해를 돕는다"고 전했다. 많은 어린이들이 종교적인 배경에서 자라나고 있으며, 이는 아이들이 자라 정신적으로도 건강하고 행복한 삶을 사는 데 강력한 영향을 준다는 것이다. 이 매체는 "'더 높이 있는 어떠한 권능을 믿는 사람들은 스트레스에 좀 더 탄력적으로 반응한다"면서 "묵상은 우울증 증상을 완화시키고, 주의력과 창의력을 증진한다는 주장들이 이번 연구결과와 일맥상통한다"라고 전했다. 그런가 하면, 이번 연구에 대한 아쉬움의 목소리도 있다. 미국 포브스매거진은 "새로운 연구가 통계적 오류를 최소화 하려 했지만, 연구 참여자의 대부분은 사회 경제적 지위가 높은 편인 백인 여성"이라며 "이번 통계가 결과적으로 어떤 역할을 하는지 알기 위해서는 보다 다양한 집단을 대상으로 조사가 이뤄져야 한다"고 조언했다.

"종교 및 시민사회단체, 민족문제 해결에 동참하길" 한국교회총연합(이하 한교총)은 19일 남북정상회담의 합의사항에 대해 환영한다는 뜻을 밝혔다. 한교총은 긴급 논평을 통해 "이번 정상간 합의로 남북의 군사적 긴장해소와 평화공존, 비핵화와 교류협력에 관한 진전된 성과를 이뤄냈다"며 "앞으로 민족 공동번영의 미래를 열어가기를 바란다"고 전했다. 한교총은 이어 "대한민국 정부는 남북교류를 확대하며 민족통합의 길을 열어주길 바란다"며 "이를 통해 야권과 종교, 시민사회가 민족문제 해결에 동참해 나가길 바란다"고 강조했다. 다음은 한교총 긴급 논평 전문이다. <한국교회총연합 '제5차 남북정상회담' 관련 긴급 논평> 한국교회는 제5차 남북정상회담에서 이룬 합의를 환영한다. 이번 정상 합의로 남북간 군사적 긴장해소와 평화공존, 비핵화와 교류협력에 관한 진전된 성과를 이루었으니 남북은 이번 합의사항을 절차에 따라 신속하게 조치를 취하여 민족의 공동번영의 미래를 열어가기를 바란다. 이와함께 대한민국 정부는 남북간 합의 진전에 따라서 남북교류를 확대하고 민족통합의 길을 열어주기를 바란다. 더불어 보수와 진보로 나뉘는 남남갈등을 해소하고 사회통합을 이루는 정책으로 전환하기를 기대한다. 이를 통해 야권과 종교 및 시민사회가 민족문제 해결에 동참하기를 바란다. 2018년 9월 19일 한국교회총연합 대표회장전계헌 최기학 전명구 이영훈

기독교한국침례회가 18일 제108차 정기총회를 개최했다. 2파전으로 진행된 신임 총회장 선거는 두 차례의 선거 끝에 새소망교회 박종철 목사가 선출됐다. 부정투표 관련 이의 제기돼 개표 중단되기도 기독교한국침례회가 17일 경주 화백컨벤션센터에서 '새로운 미래로 함께'란 주제로 제108차 정기총회를 개회했다. 개회 예배에서 안희묵 총회장은 환영사를 통해 "위기의 한국교회에 침례교회가 희망임을 기억하며 새로운 시대를 맞이해야 할 때"라며 "이제 교회의 머리 되신 주 안에서 함께 협력하고 희생하고, 존중하며 희망의 증거가 되는 교단이 되길 소망한다"고 밝혔다. 둘째날인 18일 저녁에 진행된 신임 총회장 선거는 새소망교회 박종철 목사와 수원중앙침례교회 고명진 목사가 후보로 나서면서 2파전으로 진행됐다. 선거 결과 기호 1번 박종철 목사가 909표, 기호 2번 고명진 목사가 853표, 무효 3표로 2/3 이상 득표자가 없어 2차 결선투표가 다시 진행됐다. 투표 도중 선관위가 부정투표에 대해 부적절한 조치를 내렸다는 이의가 제기되면서 개표가 중단되기도 했다. 선관위는 개표를 중단하고 대책을 논의했다. 선관위는 '부정투표자에 대해 엄정 조치 하겠다'고 밝힌 뒤 개표를 다시 진행했다. 늦은 시간까지 이어진 2차 결선투표에서는 1707명의 대의원이 투표에 참여했다. 결과는 기호 1번 박종철 목사가 904표, 기호 2번 고명진 목사가 791표, 무효 7표로 과반수를 득표한 박종철 목사가 신임 총회장으로 선출 됐다. 박종철 신임 총회장은 "교단이 하나되고 화합하며 하나님께 영광 돌리는 교단을 세우겠다"며 "교단의 주요 현안에 귀 기울이고 소통하는 총회장이 되겠다"고 포부를 밝혔다. 제2부총회장에 단독 입후보한 이종성 목사는 찬성 1620명, 반대 133명, 무효 11명으로 대의원 2/3 이상이 찬성해 당선됐다.

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