삼성전자 초청한 백악관…바이든은 뭘 원하나

천보라 기자(boradoli@goodtv.co.kr)

등록일:2021-04-03 17:16:26

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 ▲삼성전자 미국 오스틴 공장 (사진=삼성전자)

전 세계적으로 '반도체 수급 대란'이 이어지는 가운데 삼성전자가 미국 백악관에 초청된 배경을 두고 관심이 쏠린다.

조 바이든 미국 대통령이 미국 중심의 글로벌 반도체 공급망 재편을 추진중인 상황을 고려하면 메모리반도체 1위이자 파운드리 2위인 삼성전자에 만만치 않은 청구서를 내밀 것이라는 분석도 나온다.

외신 보도에 따르면 바이든 대통령의 국가안보 및 경제 보좌관들은 12일 반도체 업계 관계자들을 백악관으로 초청해 최근 반도체 칩 부족 상황을 점검하고 해결책을 논의할 예정이다.

회의에는 제이크 설리번 백악관 국가안보보좌관과 브라이언 디스 국가경제위원회(NEC) 위원장이 참여하며, 삼성전자를 비롯한 글로벌 반도체 기업과 제너럴모터스 등 자동차·테크기업이 다수 초청된 것으로 알려졌다.

이번 초청의 표면적인 배경은 최근 이어지고 있는 글로벌 반도체 공급 부족을 논의하기 위해서다.

앞서 올해 전 세계적으로 자동차용 반도체 공급부족이 심각해지면서 제너럴모터스(GM) 북미 공장이 감산에 들어갔다. 폭스바겐과 스텔란티스, 포드 등 주요 글로벌 완성차 업체들도 생산에 차질이 발생했다.

특히 NXP, 인피니온 등 주요 차량용 반도체 기업이 한파로 셧다운 되면서 수급난이 악화하기도 했다. 시장정보업체 IHS마킷은 자동차 반도체 공급망 차질로 인해 올해 1분기 자동차 생산이 100만대 가까이 늦춰질 것으로 내다봤다.

이 같은 상황에서 백악관이 미국 기업에 우선적으로 반도체를 공급해 달라는 협조를 글로벌 반도체 생산 업체에 요청할 것이라는 전망이 나온다. 미국 자동차 기업과 테크기업의 구체적인 수요를 듣고 글로벌 반도체 기업과의 협력을 이어주는 것이다.

나아가 이번 백악관 초청이 미국의 장기적인 반도체 공급망 재편 작업의 일환이라는 분석도 있다.

바이든 대통령은 올해 2월 반도체를 포함한 4대 핵심 제품의 공급망을 100일간 조사하도록 하는 행정명령을 내리면서 미국 내 반도체 자체 생산 확대를 위한 공급망 재편 작업을 본격화했다.

미국은 지난 1일 2조 달러(약 2,260조 원) 규모의 초대형 인프라 건설투자 계획을 발표하면서 이 중 미국 반도체 산업에 500억달러(약 56조 원)를 투자하겠다고 밝혔다.

삼성전자는 메모리반도체 시장에서 세계 1위, 파운드리 시장에서는 대만의 TSMC에 이어 2위를 차질하고 있다.

삼성전자는 미국 텍사스주 오스틴에서 파운드리 공장을 운영하고 있다. 최근에는 미국 텍사스와 뉴욕, 애리조나 등을 대상으로 170억 달러(약 19조 원) 규모의 파운드리 투자를 검토하며 주 당국과 협상 중이다.

백악관이 삼성전자에 단기적인 반도체 수급 협조뿐 아니라 자국 내 파운드리 증설 투자를 독려할 수 있다는 분석도 나온다.

앞서 세계 최대 종합반도체기업 인텔은 지난달 미국 애리조나주에 신규 반도체 공장 2곳을 설립하는 데 200억 달러(약 22조 7,000억 원) 투자를 약속한 바 있다.

반도체 업계 관계자는 "삼성전자를 백악관으로 초청한 것은 반도체 공급망을 조사하는 미국 행정명령의 연장선으로 보인다"며 "결국 미국 기업의 경쟁력 확보에 필요한 첨단 반도체를 자국에서 안정적으로 생산해달라는 요청이 있을 것"이라고 전망했다.
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