소연평도 실종자 결국 北에 피격 사망…군 “北 해명·처벌 촉구"

김신규 기자(sfcman87@hanmail.net)

등록일:2020-09-24 11:29:02

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서해 북방한계선 부근에서 실종된 해양 공무원이 결국 북한에 의해 피격당해 사망한 것으로 드러났다.

국방부는 9월 24일 서해 최북단 소연평도에서 실종된 공무원이 북측에 피격된 뒤 화장됐다고 공식 확인하고 강력한 유감을 표명했다.
 
 ▲연평도 어업지도선 승선 실종 공무원이 결국 북측에 의해 피격 사망 후 화장된 것으로 드러났다. (출처=연합뉴스)

국방부는 이날 발표한 입장문에서 "우리 군은 다양한 첩보를 정밀 분석한 결과, 북한이 북측 해역에서 발견된 우리 국민(소연평도 실종자)에 대해 총격을 가하고 시신을 불태우는 만행을 저질렀음을 확인했다"고 밝혔다.

이어 "북한의 이러한 만행을 강력히 규탄하고, 이에 대한 북한의 해명과 책임자 처벌을 강력히 촉구한다"며 "우리 국민을 대상으로 저지른 만행에 따른 모든 책임은 북한에 있음을 엄중히 경고한다"고 말했다.

군 당국에 따르면 해양부 소속 목포 소재 서해어업지도관리단 소속 해양수산서기(8급) A씨(47)는 지난 21일 소연평도 남방 1.2마일(2km) 해상에서 실종됐다.

A씨는 실종 당일 점심시간인 오전 11시 30분께 보이지 않아 다른 선원들이 선내와 인근 해상을 수색 후 해경에 신고한 것으로 조사됐다. 당시 선내에서는 A씨의 신발이 발견된 것으로 전해졌다.

군은 이튿날인 22일 첩보를 통해 오후 실종자가 북한 해역에서 발견된 정황을 포착했다.

그러나 군 당국은 이런 사실을 실종 이틀 만인 23일 오후 언론에 처음 공개했으며, 생사에 대해선 "실종자의 생존 여부는 현재 단정할 수 없다"고 밝힌 바 있다.

이후 같은 날 늦은 시각 언론을 통해 실종자가 피격 후 화장됐다는 사실이 언론에 보도된 후 공식 확인한 셈이어서 사망 인지 시점 등을 놓고 논란과 함께 사고 발생 후 늦은 보고 등 군의 사고 대응능력과 관련해 비난이 예상된다.

 
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